【人是從魚進化而來嗎?】


(Neil Shubin, Your Inner Fish, 2009)


非常有趣的一本書。作者研究哺乳動物的進化。一般研究動物進化,都是從已發掘出來的化石入手,計算它的年份、觀察它的結構,然後判斷它在進化過程中的位置。可是,作者的研究過程卻倒轉過來。他首先預計,從魚進化至哺乳動物所經過的中介生物,應遠及什麼地球年代?那時有什麼環境和氣候?然後從地質學教科書和地圖,擬定適合發掘化石的地方。結果,他的團隊擬定加拿大北部的一個島嶼Ellesmere Island。在那裏竟費了六年時間,終於給他們找到那化石,並為這中介生物命名為Tiktaalik。此名出自當地原住民伊努特語(Inuktitut) ,是「巨型淡水魚」的意思,雖以「魚」命名,但其實是陸上生物。本書當然不只是描述尋索化石的過程。但作者要藉著這研究成果,引申討論魚類、哺乳動物和人類彼此之間的進化關係。例如作者指出,人類耳朵的三塊「中耳骨」,都是從魚的腮骨和哺乳動物的部分顎骨演變而來的。


我是基督徒,又是神學教育工作者。這樣,我為何要讀這本書?原因有三:


(1) 本書寫作手法又如寫偵探小說,非常引人入勝。作者能從普通的生理常識入手,帶讀者遊覽整個動物世界。就算你不相信進化論,也可以它為一本科幻偵探小說來看,都很精彩。


(2) 本書除進化論外,還提及不少生物學和生理學知識。例如作者解釋耳水平衡的原理,確是很有趣。


(3) 基督徒護教,不能用鴕鳥政策,只看一些基督教批評進化論的書,而不顧進化論確實的進展。



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