【人類起源基因硏究】


(帕波《尼安德塔人》夏日,2015)


人類學家早已指出,人起源自非洲,但發展過程尚待硏究。同時,考古學家在歐洲亦發現人骨殘骸,斷定這是一種已經絕種的人類骸骨,所屬人種就是今天學界所稱的尼安德塔人。如此,有趣的問題就是,尼安德塔人是否就是從非洲出來後,所形成現代人類的祖先?作者的團隊便藉著基因分析,硏究人類整個的進化過程,並解答這個問題。在解決了理論上丶技術上和人事上重重困難後,他與團隊終於得出了結論,並在2010年於《科學》刊登論文。硏究指出,人類離開非洲後,進化成了尼安德塔人。可是這並非現代人的祖先,因為數十萬年之後,我們的祖先才在非洲出現。他們也離開非洲,便與尼安德塔人混血。因此,尼安德塔人後來雖然絕種了,但現代人仍留有他們的基因。


本書就講述了這整個硏究過程,內容猶如一部科學小歷史。從發現問題,到起草硏究,找尋各專家丶硏究生及機構協助,乃至購置儀器等等,都詳細記載,使讀者經歷一次探索歷程,領悟到科學家是如何從各方面得到靈感解決問題。他記載到,有時從聽一些看似無關痛癢的學術演講中得到靈感,更有時候從多年前作硏究生和博士後硏究的經驗中取得解決方法,也有更多時候是從別人的硏究報告中得到幫助。他的經歷其實教導了我們一個人生智慧,就是不要吝嗇時間學習和硏究,這些經驗當時可能看似沒多大用處,但說不定將來可能會給我們重要缐索解決問題。


對於基督教來説,這本書也有重要提醒,提醒我們今天作護教工作,不能原地踏步,或作鴕鳥政策,每每只般出同樣的論調,説碳14測量法如何不準確,說基因突變如何隨機,如何不可靠,而不顧今天科學發展及硏究技術的突飛猛進。現今硏究人類進化已不再只是看看骨頭形狀,做做碳14測試這麼簡單,而是從骨頭化石中取基因樣本,再複製,然後重組序列作硏究,期間可能重複上千次的程序,也要確保那些基因樣本不會受微塵或工作人員的基因所污染,否則結果便會作癈。而且,科學家已有大量數據支持基因突變不全是盲目隨機的,而是有一定的速率可計算化石年份。我想,護教工作也應該有這樣的科學精神,在知識和方法上精益求精,才能與時並進,適切的回應科學挑戰。


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