【從閱讀《地球智慧》開始,作個守護大地的基督徒】


(Calvin B. DeWitt, Earthwise: A Guide to Hopeful Creation Care, 2011)


本書旨在推動信徒保育大自然,因此它既包含基本生態知識,亦包含聖經教導,指出上帝如何愛衪的創造,信徒應如何負上責任管理大地。與其他講論環保的基督教書籍不同,在於每一章背後都有一個「學習建議」,當中包括每章主題經文、反省問題,以及禱告指引等等,以確保讀者可自行研習,或帶領小組討論。因此這也可用來在教會推行生態保育。在內容方面,我覺得最寶貴和富啟發的有以下幾點:


1. 自小培育

作者在引言中分享了他的小故事,說明為何他走上保育之路。原因在於自小他父親便給他很多機會接觸大自然,漸漸便喜愛上帝的創造,這就是他保育使命之根源。我認為這是很有意思的信息,他的經歷告訴我們兒童教育對保育是何等重要。把大自然之美在兒童階段就烙印在他們的腦海中,使他們長大後,就算不會成為科學家,都會愛惜上帝的創造。基督教環保著作 For the Beauty of the Earth 的作者 Steven Bouma-Prediger 也曾說過,「我們只關懷我們所愛的。 我們只愛我們所知道的。 我們真正知道的卻是自己所經歷過的。」(P. 37)如果自小就經歷上帝創造之美,長大後自然便成了他們所愛、所知,甚至成了他們生活的一部分,這樣,他們豈不會珍惜上帝的創造?


2. 自我定位

作者建議可以從思考小盆栽開始默想上帝的偉大。小盆栽是我們可以照顧的,但如果把視野擴大到一個花園時,那便慢慢離開了我們的能力範圍,當視野最後達至整個地球時,無能為力更成事實。四季、雲層和雨水、氣候循環系統等等,其實都不是我們可以管理的。這樣,我們便漸漸發現上帝的偉大、自己的渺小。說到底,上帝才是大地的園主,我們不過是管家罷了。作者的建議使我們明白,保育者首先要看自己看得合乎中道。我們就算多投入保育工作,自己始終都不是救世者,基督才是那救主,再來之王。


3. 遍地開花

第五章很重要。因為這一章教導我們如何建立保育中心,其中包括如何建立工作坊、搜集大眾意見、建立資料庫、教育方針及鼓勵綠色生活等等。中心的目的在於地區的保育工作,因此各中心各有特色。這樣,我們便可預想得到,如果在一個城市裏,每一區都最少有一個保育中心,那麼保育便可以全城遍地開花。到時,各中心可彼此聯絡,成了資訊網,互傳消息和分享經驗。


4. 城市自然學家 (Urban Naturalist)

作者強調,在保育一區之前,要對身處的環境有足夠的認知。這就包括了觀察,命名和識別各動植物。據我瞭解,這大概就是一個城市自然學家 (urban naturalist) 的基本工作。可是,繁忙的城市人絕不能獨力承擔這些工作,因此需要化整為零。我們不必要一下子就做整區的調查報告。我們可以從自己常接觸的地方開始觀察,看看花草、雀鳥。初時只是培養興趣,但漸漸你便可以鎖定一處你想長期觀察的地方,你便定期在那裏做點記錄,覺察植物的種類和變化,或觀察雀鳥的活動等等。我們可稱一處的地方觀察為定點觀察。如果在一區裏有很多人作定點觀察,那麼,我們便可以把點進化成線和面的觀察。


總之,本書不但包括基本聖經和科學知識,還富有啟發和充滿推動力。我也鼓勵你買一本,自己研讀後,說不定你會有興趣和動力帶領小組討論,甚至開始策劃你的保育中心。

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