【貓也是上帝的創造】


(John Bradshaw, Cat Sense, 2013)


貓一直以來都給人一種獨行俠的形象。比起狗來看,貓不易與人相處。而且貓看起來對人比較冷淡,沒有狗這樣熱情。因此,有所謂「高竇貓」的俚語,以貓形容一些愛擺架子的人。又有所謂「貓奴」,形容一些養貓養到好像奴才服事皇帝一樣的人。甚至近幾年來,基督教界有所謂「貓狗神學」,以貓和狗代表兩種不同的信徒。以貓為代表的信徒存有一種自我中心的神學,看自己為上帝,以狗為代表則存有一種以上帝為上帝的神學。


如果你對貓也有這樣的印象,你便要讀 John Bradshaw 的 Cat Sense,使你能全面瞭解貓。作者是布里斯托大學人與動物關係學學會主席,三十多年研究貓的行為。他指出,貓天生有捕獵本能,不用群策也可捕捉獵物。因此在進化過程中,其基因使貓存有一種獨立的個性。當人類漸漸養貓為寵物時,貓的基因不能一下子改變,牠仍有本來的個性,便使人覺得牠冷漠。


可是,作者也指出,貓其實與很多動物一樣,甚至與人一樣,性格不只是由基因決定,有很大部分,也是由環境和個別經歷而形成的。據研究顯示,貓出世後第三周是學習群體生活的最好時機,如果那時給牠機會接觸多點人類,牠長大後便容易親近人。研究也顯示,貓出世八周後,性格大概已定型,那時便難以改變。如此看來,在一些環境下成長的貓也可容易與人相處。作者解釋,貓有獨特的溝通方法,如果我們瞭解這些方法,便知道牠們也有親和的一面。磨擦與舔是其中兩種重要溝通方式。貓磨擦人的腳表示友誼,牠也不一定期望要人掃背回應。當主人掃牠的背,而牠以舔回應,這確實表示牠們多少也知道人類比牠們高等。此外,當兩貓打架後,一方為了復和,都會磨擦或舔另一方的。


總之,讀畢全書,我們就會發現瞭解貓也是一門大學問。我們簡單給牠們標籤,說到底,其實多少也反影人類的自我中心,把自己的標準與期望投射在牠們身上,不合我們心意,就給牠們賦予負面形象。其實上帝創造每一種生物都有各自的特性。所以,尤其是基督徒更要注意,我們當如何思考貓,應知道牠也是上帝的創造。作者曾提過中世紀的一個黑暗歷史,他說那時期歐洲教會曾一度大規模殺貓,尤其是黑貓,就是因為牠們常與巫術聯在一起,自此之後,貓便受難足三百年。二十一世紀的教會,不要再對上帝的創造無知。貓比我們脆弱,我們就要學習瞭解牠、保護牠,協助牠成為人類朋友,這才是好管家應做的事。

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