【追上進化論】


(Alison George, ed., How Evolution Explains Everything About Life, 2017)


權威科學雜誌〈新科學家〉(New Scientist) 最近出版文集 How Evolution Explains Everything About Life,介紹進化論最新研究成果,糾正人們(特別是基督徒)一直以來的錯誤觀念。現試舉一些列子:


1. 我們常以為生物進化是由簡單結構進化到複雜的結構,但其實不一定。生物會因應環境需要而把不必要的部分排去。


2. 我們常以為生物要進化到某一地步才能生存,所以今天一些複雜的生物是不可能進化而來的,因為複雜的生物需要長時間進化,但未進化成功牠們已不能生存下去了。可是事實上,生物進化的每一小步所生出來的器官都有不同功能。也就是說,功能本身也可在進化和改變,器官不必要進化到所謂「健全」的地步才有用。


3. 我們常以為進化首先要有基因特變,才給環境篩選出能適應的生物。所以我們常指出,正因為基因特變大部分都是有害的,所以還未篩選動物已不能生存了,因此進化是不可能的。可是,這種生產線模式的進化論已是不正確。基因其實是可以因應環境而變化,使生物可以繼續生存下去。科學界稱之為 “developmental plasticity” ,是今天進化論研究的重要方向。


4. 況且,有更多研究顯示,進化後的生物也不必藉基因把賴以生存的特性遺傳至下一代。這種非基因遺傳也是今天的重要研究。


書中還有更多新的研究成果和例證,特別等待著基督徒去發掘。時至二十一世紀,我們不能再安於幾十年前拿來反駁進化論的論證,因為進化論作為一門科學,它自己也在進化。而且,今天信徒正是時候出來參與進化論研究,並在這科學群體見證生命之源。在本書結尾,記錄了八位當今進化論學家之翹楚如何看進化論未來的挑戰,其中四位不約而同的指出,「生命之始」、「何謂生命?」是他們要探索的方向之一。本書編者在結論中也承認這是最大的挑戰。如此,信徒豈不應起來,為這科學挑戰提起信仰明燈,指向那生命之源?

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