【動物也落淚】


(Masson, Jeffrey Moussaieff and Susan McCarthy, When Elephants Weep: The Emotional Lives of Animals. New York: A Delta Book, 1995.)


人類喜歡養寵物,但瞭解動物的脾性不多。動物行為學家(ethologist) 就往往花畢生精力,為要觀察動物的脾性,填補我們在這方面知識的不足。為此,他們有些撰寫科學普及書籍,介紹鮮為人知的動物生活,從中更使讀者瞭解科學家的工作,發現原來科學研究也有感性的一面。


Masson和McCarthy的When Elephants Weep就是其中代表作。這是第一本使我感動的科學書籍,書中談及動物間之愛和友誼,也談及動物如何表達歡樂和美感。正因為有愛,牠們就必有痛苦和憂傷的時候。此外,作者也沒有避而不談動物的陰暗面,其中談及欺凌、鬥爭,甚至強姦等事情。總而言之,這本書勾畫的動物感情世界,就像人類的感情世界一樣多元。


本書最後一章論及動物的宗教、道德和正義行為。這是最爭議性的一章,因此這也是沒有多大結論的一章。然而,作者的總結卻發人深省,所以不得不引下來,給大家思考怎樣才是做科學研究真正的態度:


“Scientific humility suggests that complete understanding other animals may be impossible. But we will come far closer if we do not begin by insisting that we already know more than we do about what characteristics they do not have. To learn about other animals, they must be taken on their own terms, and these terms include their feelings.” (p. 225)

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