【歐洲文化與 St. Patrick】


(Thomas Cahill, How the Irish Saved Civilization, 1995)


近日讀完 Thomas Cahill 的 How the Irish Saved Civilization 後,便認為全歐洲也應慶祝 St. Patrick’s Day。作者更認為St. Patrick 比奧古斯丁 (Augustine) 更偉大。St. Patrick本是英國人,在主後401年為奴,押致愛爾蘭。當時愛爾蘭是野蠻民族之地:性濫交、把戰俘和嬰孩獻上血腥之祭等等。但 St. Patrick 給他們傳教,馴化了他們。他又設立修道院,修士除一般修院活動外,其他時間,就是浸淫在抄寫工作中。不論是聖經、釋經著述、神學著述,還是希羅哲學和文學等等,他們都愛抄寫。所以,當西羅馬亡於主後476年,而大量歐洲典籍仍能保存後世,都是因在一水之隔,這些辛勤的修士。之後,他們珍貴的手抄本,便散於英國、法國、瑞士、德國、瑞典、意大利,甚致俄羅斯的大型圖書館中。因此,歐洲傳統文化之保存,都因 St. Patrick 傳教而起,他實功不可沒。可惜現代教會史著作,甚少提愛爾蘭和 St. Patrick。這本書倒能給我們珍貴的補充資料,而且書後亦有各章的書目簡介,可供深入瞭解各範疇。唯一不滿的,就是有時內容枝節太多,思路不易跟。但整體而言,這確是好書。

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